Roberto Salvatella, asesor regional en Prevención y Control de la Enfermedad de Chagas de la OPS/OMS, responde a una serie de preguntas sobre esta enfermedad que se transmite primariamente por los insectos triatominos que succionan sangre, llamados “chinches” en América Central y “vinchucas” en los países de América del Sur. Las personas se infectan con el parásito, Trypanosoma cruzi, cuando el insecto deposita sus heces en el lugar donde pica. Como estos insectos viven en techos de paja y en paredes de adobe típicamente asociadas con viviendas de construcción precaria, se vincula a la enfermedad de Chagas con la pobreza.

La transmisión de Chagas puede ocurrir también a través de transfusiones de sangre, congénitamente u oralmente.