Los nuevos aliados en la iniciativa global “Uniting to Combat NTDs” liderada por la Fundación Gates para erradicar enfermedades tropicales presentan estos días en París su plan de acción para disminuir el impacto de las parasitosis transmitidas por el suelo, una afección que pone en riesgo la salud de más de 870 millones de niños en todo el mundo.

 Participaron del encuentro la titular de la OMS, Margaret Chan; Bill Gates; la ministra de Salud de Francia, Marisol Touraine; el doctor Alejandro Krolewiecki, Director Nacional de Prevención de Enfermedades y Riesgos del Ministerio de Salud de Argentina; y la doctora Silvia Gold, presidente de Mundo Sano, la fundación del grupo farmacéutico español CHEMO.

 En la experiencia Argentina, Mundo Sano trabajó con el Instituto de Investigaciones en Enfermedades Tropicales de la Universidad de Salta, en Etiopía trabaja junto al Instituto de Salud Carlos III de España.

 

La innovadora experiencia del programa que desde 2010 la fundación Mundo Sano desarrolla en la provincia argentina de Salta contra diversas geohelmintos –en donde ya se trataron más de 6.600 personas con notables mejoras en su calidad de vida- se trasladó al continente africano. En Etiopía y en colaboración con el Instituto de Salud Carlos III de España, con los resultados de los primeros estudios realizados en niños en edad escolar, se están llevando a cabo programas de diagnóstico y tratamiento, y próximamente comenzarán en Angola.

En este contexto -y con la presencia de autoridades sanitarias de países endémicos y referentes de numerosas organizaciones y empresas- se presentó estos días en París las organizaciones que se nuclean para mejorar el acceso a los medicamentos antiparasitarios y evitar las reinfecciones. “Mundo Sano contribuye a disminuir el impacto de las helmintiasis transmitidas por el suelo, a crear pruebas para el uso de estrategias y herramientas que pueden ser transferidas posteriormente al sistema de salud pública y a promover el desarrollo de los medicamentos necesarios”, señaló la doctora Silvia Gold, presidente de Mundo Sano. En colaboración con los gobiernos locales, y junto con el Grupo CHEMO, la fundación está probando diversos métodos para la desparasitación y el desarrollo de tratamientos específicos para tratar a las poblaciones. Se prevé una inversión de 8 millones de dólares en 5 años.

Mundo Sano en la lucha contra los geohelmintos

La fundación en Etiopía en colaboración con el Instituto Carlos III:

En el programa que comenzó en Amhara, Etiopía, se estimó una prevalencia de geohelmintos cercana al 80 por ciento de los niños analizados en ocho escuelas. Dado los altos niveles de prevalencia–y de acuerdo a las recomendaciones de la OMS- durante 2014 se iniciará un tratamiento comunitario masivo en esa localidad.

La próxima etapa de trabajo, también centrada en la población infantil, será en la provincia de Bengulea, en Angola.

Los niños en edad escolar son la población más afectada y como consecuencia de la parasitación sufren trastornos en el desarrollo neurocognitivo, desnutrición, anemias y retraso en el crecimiento. En adultos, por las características particulares de la infección por el parásito Strongyloides stercoralis, se pueden producir autoinfecciones crónicas. Asimismo, la parasitosis es capaz de sobrevivir dentro de la persona infectada desde la infancia hasta la vejez.

El trabajo en territorio africano se realiza en estrecha colaboración con el Centro Nacional de Medicina Tropical (CNMT) y el Centro Nacional de Microbiología, ambos del Instituto de Salud Carlos III (ISC III) de España, y una red de organismos locales etíopes integrada entre otros por la Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud de la Universidad de Bahir Dar y el Instituto de Investigación de Salud y Nutrición en Addis Abeba (ENHRI). Recientemente, se sumó en un proyecto en Angola, el Programa de Salud Internacional de Cataluña (Prosic), que se enmarca dentro de la Red de Investigaciones Colaborativas del ISC III (RICET).

Mundo Sano en Argentina:

Su antecedente es el trabajo de diagnóstico y tratamiento comunitario de geohelmintos que Mundo Sano inició hace cuatro años en zonas rurales y urbanas de Orán y que luego trasladó a Tartagal, ambas en la provincia argentina de Salta. En Orán fueron tratadas 3.000 personas, y en Tartagal, 3.683. En esta localidad, tras la primera etapa del tratamiento, la prevalencia de anemia en personas con algún tipo de parasitosis disminuyó del 55 al 14 % tras la administración del tratamiento combinado de albendazol e ivermectina.

El programa de Mundo Sano en Salta, se lleva a cabo con el Instituto de Investigaciones en Enfermedades Tropicales de la Universidad de Salta –Regional Orán–, inicialmente con el apoyo de la Global Network for Neglected Tropical Diseases y la Fundación Bunge y Born. Consiste, entre muchas otras actividades, en la validación de un diagnóstico serológico para la detección de Strongyloides stercoralis, ya que este método suele ser más sensible que el análisis coproparasitológico, reduciendo el subdiagnóstico.

 

Para su tratamiento, se plantea la administración masiva de dos medicamentos –ivermectina y albendazol–, ya probados para diversas parasitosis, combinados de manera innovadora y en una única toma. En el programa desarrollado en Orán participó el equipo del doctor Alejandro Krolewiecki, de la Universidad de Salta y actual funcionario del Ministerio de Salud argentino. La experiencia de este proyecto permitió que Mundo Sano iniciara su trabajo en Etiopía, donde se replican las acciones y los protocolos que permitirán luego comparaciones entre las distintas regiones, para lograr una mejora del conocimiento existente en la materia.

Un trabajo conjunto

Los nuevos aliados que trabajan en la iniciativa global con el foco de combatir parásitos transmitidos por el suelo son la Children’s Investment Fund Foundation (CIFF), la Fundación Bill & Melinda Gates, Dubai Cares, Vitamin Angels, Water Aid, The Global Partnership for Education (GPE) y Mundo Sano.

En Latinoamérica, esta afección pone en riesgo a 26 millones de niños en edad escolar.