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La Argentina es el país con más infectados por el parásito del Chagas

 

Si quedaban dudas del protagonismo que el mal de Chagas tiene en el escenario epidemiológico local, un reciente boletín de la Organización Mundial de la Salud (http://www.who.int/wer) las despeja: según este trabajo, la Argentina ocuparía el primer puesto en América por el número de infectados con elTrypanosoma cruzi, el parásito que causa la enfermedad.

Con 1.505.235 personas afectadas, precedería a Brasil y a México, dos países con poblaciones considerablemente mayores, pero que tienen 1.156.821 y 876.458, respectivamente. Los seguiría Bolivia (el país con más alta prevalencia del mundo), con 607.186, y Colombia, con el 45,7% de las personas infectadas de la zona andina.

“Estos registros de la OMS suscitan muchos cuestionamientos porque suelen estar bastante carentes de evidencia que los apoye, no sólo en la Argentina, sino en todos los países -dice el doctor Ricardo Gürtler, investigador del Conicet y director del Laboratorio de Eco-Epidemiología de Exactas-UBA-. Es un problema general. Pero en nuestro caso se puede pensar que están anclados en números históricamente sólidos, porque entre 1981 y 1993, cuando se examinó a 1.900.000 conscriptos para detectar a los infectados, se calculó que podría haber unos 2.400.000.”

Para Gürtler, estas cifras son un toque de atención que merece un análisis detallado. Es más, según su visión, en realidad se trataría de una subestimación y los afectados por el parásito serían aún más.

“Me puse a analizar este estudio porque el número de chagásicos que aparecen en estas estadísticas está bajando demasiado precipitadamente -afirma el científico-. Tanto, que parece que se están yendo a otro planeta. No hay nada que justifique los números de la OMS. Para mí, falta detección.”

Transmitido por la vinchuca, el mal de Chagas es una parasitosis hoy difundida en todo el mundo: hay casos registrados en los Estados Unidos, en Europa y hasta en Canadá. En la Argentina se extiende desde Jujuy a Tierra del Fuego.

“Es una enfermedad que hasta hace poco estaba confinada en el continente americano y ahora no tiene fronteras -subraya la doctora Carolina Batista, directora médica de la Iniciativa de Drogas para Enfermedades Olvidadas (DNDi, por sus siglas en inglés), que estuvo en el país para coordinar acciones con sus socios locales-. Hay Chagas en Japón, en Australia, en Italia, en Suiza… No sólo por las personas migrantes, sino que también se producen casos autóctonos. Hay vinchucas en toda la región de Texas, Arizona, Nueva Orleáns. Por ejemplo, en la catástrofe del Katrina, la vinchuca, que tenía un comportamiento silvestre y se alimentaba prioritariamente de animales, empezó a colonizar casas y comenzaron a aparecer casos.”

Sin embargo, su detección es complicada. La infección tiene una etapa aguda, frecuentemente asintomática o difícil de diagnosticar porque presenta síntomas poco específicos, desde fiebre, malestar, aumento de los ganglios, el bazo y el hígado hasta miocarditis o meningoencefalitis. Este cuadro cede espontáneamente en cuatro a seis semanas, pero sin tratamiento un tercio de los pacientes desarrolla problemas cardíacos graves.

Según explica Batista, sólo en Brasil el Chagas deja más de 1300 millones de dólares de pérdidas anuales por incapacidad laboral y muerte repentina en personas aparentemente sanas. En el país, estas cifras representan alrededor de 1800 millones de dólares anuales en costos para la salud pública y una pérdida anual de productividad de 1500 millones de dólares.

Para Silvia Gold, doctora en bioquímica de la UBA y directora de la Fundación Mundo Sano, que junto con el Ministerio de Salud de la Nación impulsó la producción local del benznidazol, el principal medicamento contra el Chagas, si bien el problema persiste, hay motivos para dar un mensaje positivo.

“Los números que se comunican tienen muy poco respaldo -explica-. Se manejan «millones» con una ligereza tremenda y sin ninguna certeza. Hoy, la Argentina está a la cabeza en número de pacientes tratados. Está lejos de lo ideal, pero se hicieron bien los deberes, hay medicación y hay prueba diagnóstica, que es un análisis de sangre.”

El tratamiento contra el Trypanosoma cruzi es gratuito y dura 60 días. Según datos del Ministerio de Salud, el mayor conocimiento sobre la enfermedad llevó a una demanda creciente por parte de los médicos y la población. “Mientras en 2011 la cartera sanitaria nacional entregó 3206 frascos de benznidazol, en 2013 el número ascendió a 8761, un aumento de 173%”, afirma una comunicación oficial.

“Es cierto que aumentó el número de personas tratadas -coincide Gürtler-. Lo que nadie sabe es cuál es la proporción de no tratados y no detectados. Para que el tratamiento llegue al millón y medio de chagásicos que podría haber hay que movilizar el sistema de salud pública. ”

Gold, por su parte, invita a ver la luz al final del túnel: “Ya superamos varias barreras. Sabemos que hay que tratar a todos los infectados para evitar la progresión de la enfermedad. Disponemos del medicamento. Ésta es una enfermedad que tienen que identificar los médicos de atención primaria. Hay que pensar en el Chagas, y no sólo en las áreas rurales, sino también en los centros urbanos”.

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España es el país europeo con mayor prevalencia de la enfermedad de Chagas

 

España es el país europeo con mayor prevalencia de la enfermedad de Chagas, lo debería suponer “un gran desafío para la salud pública”, según ha afirmado Miriam Navarro, responsable de proyectos de la Fundación Mundo Sano, con motivo de la celebración este martes del Día Internacional del Chagas.

MADRID, 14 (EUROPA PRESS)

La principal vía de transmisión del Chagas en España es de madre a hijo, por esta razón es vital diagnosticar a la mujer en edad fértil. Si es tratada antes de quedar embarazada sus hijos pueden nacer libres de esta dolencia que provoca unas 10.000 muertes al año.

Por ello recuerdan que es importante recordar que, “a pesar de los logros obtenidos”, es necesario multiplicar las sinergias para “hacer frente a esta enfermedad que suele afectar a los sectores más vulnerables, causando graves consecuencias en la salud de quienes las padecen”.

Entre otro datos, han recordado que hasta 8 millones de personas en todo el mundo padecen Chagas, una enfermedad se puede curar si el tratamiento se administra al poco tiempo de producirse la infección.

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Siete razones por las que Europa debe ocuparse del Chagas

 

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En conmemoración del 14 de abril, Día Internacional del Chagas, es un buen momento para hablar de Noelia. Noelia nació en Bolivia, en la zona del Chaco Tarijeño, hace 10 años. “¡Hace frío en este mundo!” Esas fueron las palabras con las que el enfermero Demetrio le dio la bienvenida, aludiendo a las dificultades con las que se enfrentaría. Nació en el seno de una comunidad indígena amenazada por la enfermedad de Chagas, aun así, tuvo suerte ya que gracias a un proyecto piloto implantado en su provincia tuvo la posibilidad de hacerse el diagnóstico de esta dolencia. En otros lugares, los recién nacidos no tienen tanta suerte y en muchos casos ni siquiera son diagnosticados. A pesar de los avances logrados en los últimos años, especialmente en lo que se refiere al control, el riesgo de que las madres transmitan el Chagas a sus hijos es muy alto y el acceso a la detección precoz y al tratamiento sigue sin estar garantizado.

Aprovechando este día, y tal y como hacemos también el resto del año, queremos reflexionar acerca de por qué en 2015 todavía el 99 % de pacientes siguen sin tener acceso al diagnóstico y al tratamiento. Una enfermedad que afecta alrededor de seis millones de personas, sigue acechando a otras 70 millones que viven en riesgo de contraerla, y que cada año se cobra 10.000 vidas.

Estamos frente a una crisis de salud pública silenciosa y silenciada. Silenciosa porque durante muchos años, incluso para dos terceras partes de las personas infectadas durante toda su vida, es asintomática. Silenciosa, también, porque afecta mayoritariamente a las personas más pobres y vulnerables, muchas veces sin voz para hacerse escuchar y reclamar su derecho a ser tratados. Silenciada, porque la magnitud del problema no está clara y no hay consenso en torno a las cifras.

Avances en los últimos años

En términos de control mucho se ha avanzado desde los años 90. La lucha por el control vectorial ha conseguido buenos resultados incluso llegando a interrumpir la transmisión en algunas zonas y se ha avanzado mucho en el control en los bancos de sangre, aunque el gran reto pendiente es el control y la prevención del Chagas congénito. A pesar de que entre un 3 y un 5% de las mujeres infectadas transmiten a sus bebés la enfermedad, el control y tratamiento de los recién nacidos no es una práctica extendida en los países donde la enfermedad está presente.

Voluntad política para combatir la enfermedad

Existe un gran olvidado en la lucha contra el Chagas, el acceso a diagnóstico y tratamiento de los pacientes infectados. En 2010, la OMS emitió una recomendación para que los países integrasen la atención de pacientes de Chagas en los sistemas de atención de salud. En 2012, con la Declaración de Londres se confirmó el compromiso con la lucha de enfermedades olvidadas y se presentó la hoja de ruta de la lucha contra el Chagas para 2020, augurando un mayor compromiso por parte de los actores claves para combatir la enfermedad. En 2015, a solo cinco años del plazo fijado, los resultados en términos de tratamiento no son suficientes. El compromiso político debe sustentarse a través de acciones aún más concretas que resulten en un aumento del número de pacientes tratados.

Estamos frente a una crisis de salud pública silenciosa y silenciada

A este ritmo, tardaremos años en llegar a tratar a todos los pacientes de Chagas. Esfuerzos aislados y dispersos, sin un fuerte liderazgo de los gobiernos de los países afectados, seguirán dando resultados poco alentadores. Los avances en control de la enfermedad muestran que iniciativas conjuntas de colaboración consiguen resultados. El ejemplo de la iniciativa liderada por la OPS en relación al control de la enfermedad muestra que es posible traducir la priorización de los gobiernos en recursos adicionales, mayor participación institucional y expansión de actividades. En base a su experiencia, se requiere de un objetivo claro y compartido, de datos adecuados sobre los que basar decisiones, así como de conocimiento cuantitativo y cualitativo amplio de la enfermedad. Si queremos ver una diferencia en los próximos cinco años, hemos de promover un cambio radical en la forma que enfrentamos el reto del diagnóstico y tratamiento. Los principales desafíos son:

1- Trasladar la voluntad política a soluciones concretas. Más recursos para programas integrales de tratamiento y control, así como para la investigación y desarrollo de nuevas soluciones.
2- Sostener y ampliar los esfuerzos en control de la enfermedad adaptados a los nuevos escenarios epidemiológicos
3- Asegurar el cribado de las personas a riesgo y acceso a tratamiento de todos los pacientes
4- Investigación y Desarrollo de nuevos medicamentos más fáciles de suministrar, así como de nuevas herramientas de diagnóstico y seguimiento de la enfermedad.
5- Estudios más fiables de prevalencia y sistemas de detección, notificación y reporte fidedignos.

Solo uniendo esfuerzos en una gran alianza de lucha contra el Chagas podremos alcanzar la meta de aliviar el sufrimiento humano causado por esta enfermedad. Este es el sueño de la Coalición Global de Chagas, una alianza abierta, ambiciosa y colaborativa que a través de promover esfuerzos de colaboración conjuntos y el intercambio de conocimiento y experiencia, consiga movilizar capacidades y recursos para aumentar el acceso a diagnóstico y tratamiento e incentivar la investigación y desarrollo de soluciones efectivas.

En 2015, a solo cinco años del plazo fijado, los resultados en términos de tratamiento no son suficientes

Hay motivos para el optimismo. El liderazgo del gobierno indio en la lucha por eliminar el Kala Azar, otra enfermedad olvidada endémica en este país, es un ejemplo inspirador. En torno a una agenda común se aglutinaron los esfuerzos de todos los socios de esta iniciativa mostrando en pocos años resultados sorprendentes en relación al número de pacientes tratados. El Chagas requiere una iniciativa similar en torno al acceso a diagnóstico y tratamiento. Tratar a los pacientes de Chagas es un derecho de los millones de personas afectadas, una cuestión de salud pública, pero si todo ello no fuese suficiente, es además una inversión que ahorra dinero al sistema, mejora la calidad de vida y reduce las pérdidas de productividad que esta enfermedad causa. Es sin duda una decisión sabía y un compromiso pendiente.

Los países de Latinoamérica tienen un papel clave en liderar este compromiso, siendo el Chagas un problema de salud pública en la región. Una estrategia que aúne esfuerzos, como la propuesta por la Coalición Global Enfermedad de Chagas, guiada por una hoja de ruta común de lucha contra la enfermedad centrada en el paciente. La creación de la Federación Internacional de Pacientes de Chagas (FINDECHAGAS) es un marco que seguramente jugará un rol de catalizador en este escenario, así como otras iniciativas.

Esa es nuestra ambición, que dentro de 10 años, cuando Noelia mire a su alrededor pueda pensar, por fin la situación ha cambiado.

Silvia Moriana es coordinadora de la Coalición Global de Chagas.

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Leer mas: http://www.infosalus.com/salud-investigacion/noticia-espana-pais-europeo-mayor-prevalencia-chagas-20150414121303.html

(c) 2015 Europa Press. Está expresamente prohibida la redistribución y la redifusión de este contenido sin su previo y expreso consentimiento.

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Por ello recuerdan que es importante recordar que, “a pesar de los logros obtenidos”, es necesario multiplicar las sinergias para “hacer frente a esta enfermedad que suele afectar a los sectores más vulnerables, causando graves consecuencias en la salud de quienes las padecen”.

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En América latina ya hay entre 6 y 8 millones de afectados por el Mal de Chagas

 

Hoy es el día más indicado para promover la intervención de políticas públicas que permitan mejorar la calidad de vida de las 8 millones de personas que aún se encuentran afectadas por el mal de Chagas en toda Latinoamérica.
Esta cifra es aún más contundente si se piensa en los 100 millones de habitantes en riesgo de padecerla por las condiciones de vivienda, y 2 millones que padecen enfermedad cardíaca por Chagas.
“Este 14 de abril, Día Internacional del Chagas, vale la pena recordar que –a pesar de los logros obtenidos– es necesario multiplicar las energías para hacer frente a esta enfermedad, por la que mueren anualmente más de 10.000 personas”, señaló Marcelo Abril, director de Programas y Proyectos de Fundación Mundo Sano, organización dedicada a la investigación y promoción de proyectos destinados a la erradicación de enfermedades desatendidas que afectan a más de 1.000 millones de personas en el mundo.
El Chagas afecta a más de 6 millones de personas en el mundo. Pero tiene tratamiento.

EN ARGENTINA
En nuestro país, la relación es bastante similar: 7 millones de habitantes están en riesgo de contraerla, mientras que entre 1.600.000 y 2.500.000 se encuentran infectados, y 350.000 pacientes presentan cardiopatía por Chagas.
En este sentido, es importante recordar que el Chagas es la tercera enfermedad parasitaria que causa miocardiopatía en Latinoamérica, detrás de la malaria y la esquistosomiasis; siendo el corazón, el cerebro, el aparato digestivo y el músculo los principales órganos afectados por el parásito.
En este sentido, desde la Fundación Cardiológica Argentina nos comprometemos a brindar información sobre la enfermedad como una manera de contribuir a transformar la vida de millones de habitantes que se encuentran expuestos a esta realidad.

COMO SE CONTAGIA
La transmisión del Chagas por la vinchuca predomina en las zonas rurales o selváticas. En zonas urbanas, la principal forma de transmisión es por vía vertical: de madre con Chagas a hijo (a partir del cuarto mes de embarazo) en el 4,5% de los casos; por vía transfusional (en la actualidad muy improbable ya que todos los bancos de sangre realizan los controles correspondientes) en un 1,5% de los casos; por trasplante de órganos de paciente con Chagas a uno sin la enfermedad; y por accidentes de laboratorio (cuando un profesional trabaja con cultivos del parásito).
Otra forma de contagio puede ser la digestiva, generalmente cuando en zonas rurales se consumen animales silvestres con el parásito, al estar crudos o con cocción deficiente el mismo parásito continúa vivo e ingresa al cuerpo humano y se disemina por el organismo.
La enfermedad se diagnostica con un simple análisis de sangre. Se realizan 2 determinaciones serológicas. Si las dos dan positivas el paciente tiene enfermedad de Chagas; si una es positiva y otra negativa, el análisis es dudoso y se realiza una nueva determinación serológica (la tercera) que define la presencia o no de la enfermedad. En cambio, si las dos determinaciones son negativas el paciente no la presenta.
A todo niño de madre con Chagas se le efectúa al nacer estudios de sangre para detectar la presencia del parásito. Si no está presente, no se toma ninguna actitud, solo controles periódicos del niño. Si nace con el parásito en sangre, se inicia un tratamiento con una droga que lo elimina de la sangre (la cura se observa en el 90% de los casos).

SINTOMAS A TENER EN CUENTA
En relación a los síntomas de la enfermedad, en caso de afección cardíaca se puede presentar palpitaciones, mareos, desmayos, síncope (pérdida de conocimiento de origen cardíaco), fatiga, hinchazón de pies (por acumulación de líquido en pulmones y piernas).
En presencia de una afección digestiva, puede manifestarse dificultad para deglutir, regurgitación de la comida, constipación mayor a 10 días. En caso de afectación de cerebro, se presenta Meningitis o encefalitis (puede tener fiebre, convulsiones, falta de fuerzas en un brazo y la misma pierna – lado derecho o izquierdo).

COMO SE PREVIENE
Para prevenir la enfermedad es necesario cumplir con un trípode fundamental: vivienda digna, educación sanitaria y fumigación periódica con control epidemiológico. Esto implica, entre algunas acciones: reemplazar los ranchos de paja por casas de material, mantener la limpieza constante de las viviendas, evitar dormir con animales domésticos adentro, remover los gallineros o corrales por lo menos a 12 metros de la casa, cambiar el techo de paja 1 vez al año.
(*) Fuente: Dr. Sergio Auger – Miembro de la Fundación Cardiológica Argentina y Fundación Mundo Sano.

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El nuevo comité científico se reunió en las oficinas de Mundo Sano

 

La presidente de Mundo Sano, Silvia Gold; el director ejecutivo, Marcelo Paganini; el director de Programas y Proyectos, Marcelo Abril, y equipos de trabajo se reunieron el pasado 7 de abril junto al flamante comité científico de la fundación en las oficinas de Buenos Aires.

Delia Enría, directora del Instituto Nacional de Enfermedades Virales Humanas “Dr. Julio I. Maiztegui”; Alfredo Seijo, jefe del Servicio de Zoonosis del hospital Francisco Muñiz; Sergio Sosa Estani, director del Instituto Nacional de Parasitología “Dr. Mario Fatala Chabe” (INP); Elsa Segura, quien fuera directora por casi veinte años del INP, asesora de la OMS y la OPS e investigadora superior del Conicet; Tomás Orduna, jefe del servicio de Patología Regional y Medicina Tropical del Hospital Francisco Muñiz; Rodolfo Viotti, jefe de la Sección Chagas e Insuficiencia cardiaca del Hospital Eva Perón; y Jorge Bolpe, coordinador de Zoonosis rurales del Ministerio de Salud de la provincia de Buenos Aires, fueron los miembros del comité científico que participaron de la reunión. También forman parte del mismo –y estuvieron ausentes con aviso– Daniel Salomón, director del Instituto Nacional de Medicina Tropical; y Eduardo Zerba, director del Centro de Investigaciones de Plagas e Insecticidas.

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Los mayores expertos mundiales en enfermedad de Chagas se reúnen en Barcelona

 

Barcelona, 3 mar (EFE).- La ciudad de Barcelona acogerá a partir de mañana la IX edición del Taller sobre la Enfermedad de Chagas importada, organizado por el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal) y la Fundación Mundo Sano, que reunirá a los principales expertos y científicos mundiales en esta patología.
La enfermedad de Chagas, también llamada tripanosomiasis americana, es una enfermedad potencialmente mortal causada por el parásito protozoo ‘Trypanosoma cruzi’ y en España se calcula que viven entre 50.000 y 68.000 personas afectadas, la mayoría en Cataluña, Madrid, Valencia, Murcia y Andalucía.
Según la OMS, esta enfermedad se encuentra sobre todo en Latinoamérica, donde se transmite a los seres humanos principalmente por las heces de insectos triatomíneos conocidos como vinchucas, chinches o con otros nombres, según la zona geográfica.
Según los organizadores del taller, la enfermedad de Chagas se ha convertido en España en el principal problema de salud pública importado.
El jefe de la sección de Medicina Tropical del Hospital Clínic y director de la iniciativa de Enfermedades Tropicales Desatendidas de ISGlobal, Joaquim Gascon, ha recordado que, a pesar de que la enfermedad de Chagas afecta a unos diez millones de personas en el mundo, “hay mucha gente que ni siquiera ha oído hablar de ella”.
“España es el país europeo que más afectados tiene. La prevención, el control y el tratamiento del Chagas es uno de los nuevos retos del sistema de salud español”, ha afirmado Gascon,
El director de Programas y Proyectos de la Fundación Mundo Sano, Marcelo Abril, ha subrayado que no se puede permitir que se repitan “situaciones de escasez de medicamentos” como ocurrió el año pasado, porque el tratamiento contra el Chagas “debe ser accesible para los que más lo necesitan, tanto en los países endémicos como en España”.
Precisamente, la Fundación Mundo Sano colabora en la producción de una versión genérica del ‘Benznidazol’ que favorece la disponibilidad equitativa del medicamento.
España es el segundo país del mundo, después de Estados Unidos, con mayor población inmigrante latinoamericana y cuenta en la actualidad con cerca de 2,5 millones de inmigrantes procedentes de zonas endémicas.
En países no endémicos, como España, donde no existe el insecto transmisor, la principal vía de transmisión es la materno-infantil ya que el riesgo de contagio por vía sanguínea, mediante transfusiones de sangre, está controlado a través del cribado sistemático en los bancos de sangre y protocolos de actuación en trasplantes de órganos y tejidos.
El Taller sobre la Enfermedad de Chagas importada, que desde 2005 organiza anualmente el Centro de Investigación en Salud Internacional de Barcelona (CRESIB) y el centro de investigación de ISGlobal, tendrá su réplica este año en Bolivia, el país con mayor prevalencia de esta enfermedad en el mundo.
Del 15 al 19 de abril se celebrará por primera vez en la ciudad de Cochabamba (Bolivia) la “Semana de Chagas. Enfermedad Desatendida”, en la que se debatirán los retos actuales que plantea la enfermedad.

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